lunes, 5 de diciembre de 2016

FELIPA, EN CARNE VIVA Cap 2

"Y, ¿sabes tú, niña mía por qué en tu cuna
 ningún hada había?
Porque allí, cerca de ti estaba quién tu nacer bendecía:
 la Reina de las Estrellas,
 aquella que aroma los cielos y la tierra".    Rubén Darío

Buenos Aires 1798

La luna los sorprendió desnudos, amarrados por una pasión ardiente, febril. Los cuerpos sudorosos brillaron bajo la luz titilante de una vela de sebo ajenos a la precariedad que los rodeaba. El aroma a heno que inundaba el establo, los excitó.
Un vals erótico, salvaje , bestial, regía cada uno de sus movimientos. Los labios unidos; brazos y piernas enlazadas; la mirada encendida.
Lentamente, gozando, la mano viril abrió las delicadas piernas. Ella no opuso resistencia, se entregó con urgencia.
El, un aristócrata inglés; ella, una esclava, una de las tantas negras capturadas en el continente africano, unidos por un amor peligroso, prohibido.
Philip Alvey, conde de Lancashire, hombre enigmático y soberbio, cayó derrotado al verla por primera vez.
Andra, se abría paso entre los invitados en la tertulia de don Alfredo Torres, socio comercial de Philip, con movimientos cadenciosos y sensuales. En una mano sostenía un lujoso mate de plata y en la otra, una pava. A todos, damas y caballeros, servía la dulce infusión con una sonrisa triste y de sumisión.
Alguien, un señorito petulante, la emujó con despreció.
_ Este mate está frío _ le gritó arrojándola contra Philip.
El cuerpo del conde se tensionó al entrar en contacto con la piel morena, tibia, suave. "Huele a vainilla", pensó.
Andra, sin levantar la vista, le pidió perdón por haber caído sobre él y con rapidez abandonó el salón.
Philip, sin pensarlo, la siguió. La detuvo en medio del patio, antes de llegar a la cocina.
_ Ese estúpido te a hecho daño _ le dijo en su incipiente castellano.
_ No _ contestó sorprendida por el interés del caballero.
Intentó continuar su camino, pero Philip la detuvo sujetándola de un brazo.
_ Wait...espera _ se corrigió.
_ ¿Qué desea  Su Señoría? _ Andra se asustó por la insistencia del hombre, supuso lo peor...lo que su amo buscaba de ella todas las noches.
_ No temas, sólo deseo saber tu nombre _ dijo con cortesía.
_ Andra _ contestó mirándolo a los ojos.
En ese preciso instante, Philip cayó bajo el embrujo de unos ojos oscuros y luminosos como dos ópalos, y supo con certeza que en su corazón no habría lugar para otra, sólo para Andra.
A partir de esa noche, visitó con mayor asiduidad la casa de su socio.
_ Mi querido Philip, sospecho que no son nuestros negocios de importación y exportación, ni mucho menos mi tediosa conversación lo que lo trae a mi casa con tanta frecuencia. ¿Será acaso una cuestión de polleras? _ lo indagó risueño. Tomaban un sabroso café en la biblioteca.
_ Ha acertado Mr. Torres _ contestó encendiendo un cigarro que trajo de un viaje a La Habana.
_ ¡Humm!, delicioso aroma, embriagante _ dijo Torres encendiendo otro cigarro y deleitándose con su sabor dulce, con una nota de caramelo _ Cuénteme, entonces, ¿quién es la hembra que lo tiene a mal traer? _ continuó entre bocanada y bocanada.
_ Una de sus esclavas _ pronunció con desfachatez _ Se llama Andra.
Torres, ante la afirmación del inglés, se ahogó con el humo provocándole tos, una tos nerviosa.
_ ¿Ha dicho Andra?, ¡imposible!. Ella sólo me complace a mí._ recalcó perdiendo toda empatía con el conde.
_ Se la compró _ insistió el otro.
_ De ninguna manera. Desfóguese montando a cualquier negra menos a Andra, ésa es de mi exclusividad, ¿entendió? _ el viejo comerciante se alteró hasta ponerse rojo como la grana.
_ Calma, Mr. Torres, no se altere, pondré los ojos en otra. Negras, sobran _ aseguró palmeándole la espalda.
_ Bueno, ahora que nos pusimos de acuerdo en ese asunto, dediquémonos a lo realmente importante: nuestros negocios.
Pasaron toda la tarde cerrando tratos comerciales en los que ambos se beneficiaban. Torres importaba tejidos de algodón siendo William su  nexo con las fábricas británicas. Luego, la mercadería importada la transportaba en carros al interior del país. La irrupción de productos británicos perjudicó el comercio nacional, pero esto no tenía relevancia para Torres, quien veía con sumo agrado crecer sus arcas.
Esa noche, al término de una copiosa cena y luego de despedirse de sus anfitriones: Torres, su lánguida esposa y sus dos hijas, adolescentes y pizpiretas; Philip simuló regresar a la casa que alquilaba cerca del Cabildo.Cuando estuvo seguro que nadie lo vigilaba, rodeó la casa de Torres y volvió a entrar por los establos. Recompensó el silencio de los dos negros que custodiaban el lugar con unas cuantas monedas de plata. Ellos, agradecidos, le indicaron donde encontrar a Andra.
Ella estaba en el tercer patio, cortando chauchas en la huerta para el almuerzo del día siguiente. El la abrazó por detrás y le besó el cuello. La muchacha ahogó un grito de sorpresa, supuso que era el amo Torres, deseoso de someterla.
_ No temas, no te haré daño _ manifestó haciéndola girar hacia él con delicadeza.
_ Señor Conde...¿pa´que me anda necesitando? _ Andra, asustada, buscaba con la mirada un lugar hacia donde huir.
_ Si te lo digo saldrás corriendo, y eso es lo que menos deseo _ rió Philip._ Ven, sentémonos debajo de aquel sauce _ y para confusión de Andra le dijo _ Háblame de ti, quiero saber todo de ti, mi muñeca de ébano.
Así comenzó una relación que con el tiempo fue estrechándose hasta convertirse en amor real.
Philip admiraba la fortaleza y la humildad de esa muchacha que nunca se quejaba de su despiadado destino. Siempre lo recibía dispuesta y con una sonrisa, a pesar del trabajo pesado que debía realizar cada día y de soportar  los caprichos de las niñas , el malhumor de su ama y los avances libidinosos de Torres.
Gracias a una treta que le enseñó William, Andra consiguió frenar los ataques sexuales del comerciante.
_ Andra friega sobre tus piernas esta resina que se extrae de una hiedra venenosa _ la animó a seguir el consejo a pesar de su reticencia _ Tranquila, no es peligroso. Te provocará un sarpullido que inquietará a Mr. Torres cuando lo note. Te aseguro que te dejará de molestar. Y este frasco contiene aceite esencial de manzanilla, te ayudará a calmar el enrojecimiento y el picor.
"Soy capaz de hacer cualquier cosa con tal de no tener a ese cerdo entre mis piernas", pensó con repugnancia
Así fue, Torres asqueado por las manchas rojizas y con temor de que lo contagiará dejó de frecuentarla por las noches.
Por mucho tiempo Andra fue solamente de Phillip, amándose siempre a escondidas, hasta esa noche de verano de 1799.
Al separarse de ella, de ese cuerpo tibio y sensual que lo alojó con ardor infinito, de ese cuerpo que era fuego, un fuego que lo consumía...que lo devoraba, se sintió morir. Ella aún no lo sabía, no pudo, no se atrevió a decírcelo antes, pero ya no podía postergarlo.
_ Andra, amor, hay algo que debes saber.
_ ¿Qué cosa amo? _ cientos de veces le rogó que no lo llamara de ese modo. "Dime Philip o Felipe, en tu idioma". Pero ella se empecinaba en contradecirlo y continuaba llamándolo amo. Ella sentía que Philip era su amo, su único y verdadero amo.
_ Mañana parto hacia Inglaterra _ logró decir con el alma hecha trizas.
Andra ya lo intuía. Descubrió el mal augurio en el dolor que escondían los ojos azules de su amado, un azul tormentoso, turbulento.
_ Siempre va ´star en mi corazón, amo _ le confensó sin contener el llanto.
_ Andra, mi muñequita de ébano, te prometo que volveré y nunca nos separaremos. Convenceré a Mr. Torres y serás mía. Toma, para que siempre me tengas presente.
Estiró el brazo y de su alforja extrajo una muñeca de trapo, engalanada con sedas y tules.
La amó con vehemencia, con locura. " La vil distancia no podrá separarnos, lo juro", pensó poseído por la pasión.
Ella lo esperó, él nunca regresó.
Lo que Andra nunca llegó a saber fue que Philip enfermó gravemente en alta mar y murió antes de llegar a Inglaterra.
Pasado dos meses de su partida, Andra supo que estaba embarazada. La felicidad del primer momento se truncó por el miedo profundo a la reacción de los amos, sobre todo de Alfredo Torres.
_ ¡Preñada! ¡Negra inmunda!, ¿de quién es el engendro? _ vociferó como un endemoniado.
_ ¡Anselmo! _ llamó al negro que controlaba a los demás esclavos _ ¡Treinta latigazos! _ sentenció.
Andra soportó cada golpe con entereza, su hijo le dio la fuerza, ese hijo que fue la luz de su vida.
Torres no la vendió a pesar de los ruegos de su esposa, que vio en el desliz de la esclava la oportunidad de librarse de ella. Su marido la deseaba y ella la odiaba.
Poco le duró el enojo al comerciante que sucumbió al deseo y comenzó a visitar la cama de Andra nuevamente. Ella no volvió a utilizar el urushiol que le provocaba sarpullido. Prefirió tolerar los embates lujuriosos del viejo a hacer daño a la criatura que crecía en su vientre.
Una soleada mañana de noviembre nació la hija de Andra  y Philip.
Lorenza, la negra comadrona, invocó la protección de Ochún, diosa del amor y de la sexualidad, al ver a la pequeña.
"Blanca como la leche  y lo´ojo azule como el mar que nos trajo pa´estas tierras", le dijo a la parturienta entregándole la bebita envuelta en una mantilla de algodón basto.
La pequeña se prendió inmediatamente al pecho. Andra sonrió acariciando la suave pelusa oscura de la cabecita.
Alfredo Torres apareció de improviso y al ver a la criatura quedó alelado. "Blanca", pensó con estupor, "¡Maldito conde!".
Se acercó al catre para observar de cerca al fenómeno.
Andra, asustada, le rogó con angustia:
_ No me separe de ella amo, hago lo que usté quiera... _ le suplicó tomándole la mano que el apartó con brusquedad.
_ Ya veremos...¿así que lo que yo quiera? _ exclamó regodeándose en los pechos de la muchacha.
Andra afirmó moviendo la cabeza. Sintió náuseas, pero si el precio por permanecer junto a su hijita era yacer con ese cerdo libidinoso, lo haría sin dudarlo.
"Una esclava blanca...excelente, excelente", meditó con lascivia. Altanero, clavo sus ojos porcinos en ella y abandonó el lugar silbando. Torres no separó a la madre de la hija.
Lorenza suspiró con alivio al ver al amo alejarse.
_ ¿Qué nombre le vas a poner? _ preguntó curiosa.
_ "Felipa, como su padre",  susurró con ternura mientras besaba la coronilla de la niña.










domingo, 4 de diciembre de 2016

UN NUEVO AMANECER, Cap 3

"No viviré si no es para buscarte y cruzaré el dolor para adorarte". 
Silvina Ocampo

El día comenzó agitado en la redacción del periódico "El Nacional". Todos estaban compungidos por la muerte del General Paz. La hemiplejía terminó por derribar al coloso defensor de los intereses de la Patria, al veterano de la Revolución de Mayo, al férreo opositor del Dictador Juan Manuel de Rosas.
Durante toda la mañana se trabajó en el diseño de la primer página, en donde se anunciaba el deceso.
Bautista era el cronista responsable de la lamentable noticia. Ensimismado en su historia no reparó cuando la tinta negra de la pluma, con la que esgrimía reflexiones que enaltecían al noble difunto, ensució su mentón.
Al pasar junto a su escritorio, Joaquín comenzó a reír.
_ ¿Cuál es la broma? _ explotó malhumorado. Joaquín Insúa tenía el don de sacarlo de sus casillas.
_  El mismo distraído de siempre. Tenés la cara manchada de tinta.
Sorprendido por la afirmación de su amigo, tomó una franela de uno de los cajones y se frotó con rabia.
_ Parece que no es un buen día, ¿no? _ lo interrogó jocoso.
_ No consigo dar el final adecuado a esta crónica sobre los méritos del General Paz._ contestó con preocupación.
_ Te ayudo, falta poco para la tirada del mediodía _  se ofreció amablemente.
Joaquín Insúa fue la persona generosa que ayudó a Rafael en el momento más crítico de su vida. Perdido y desorientado, dueño de un pasado envuelto en el misterio, sólo encontró un poco de solaz en la amistad desinteresada que Joaquín le ofreció desde su primer encuentro en la tienda hospital de Caseros.
Rafael no recuperó la memoria. Lo intentó con denuedo, pero fracasó.
_ Es horrible esta sensación de vacío. Busco en mi memoria y sólo encuentro oscuridad. ¿Quién soy, Joaquín?, ¡quién soy,carajo!_ solía repetir angustiado.
_ No te angusties. Ya verás, cuando menos te imagines, recordarás _ lo animaba.
De regreso a la ciudad, Joaquín invitó a Rafael a su casa.
_ No se hable más, te venís conmigo. Mi casa es amplia, tiene varios dormitorios. Además está Candelaria, una negra que es como mi segunda madre y que cocina de maravillas. Su ambrosía es la mejor de todo Buenos Aires.
_ ¿Tus padres qué dirán? Soy un perfecto desconocido, ni nombre tengo _ se preocupó.
_ Padres no tengo, murieron en un accidente cuando era pequeño. Volvían de España de visitar a unos tíos y su barco naufragó. Desde entonces Candelaria me ha cuidado y consentido...¡mi querida Cande! Ella estará encantada de recibirte. En cuanto a tu nombre... _ pensó rascándose la cabeza _  Que te parece Bautista Roldán. Tengo un amigo que te puede facilitar los documentos de identidad.
_ ¿Facilitar?, dirás falsificar._ se escandalizó.
_ Que más da, facilitar, falsificar...¡es lo mismo!Lo importante es que puedas acreditar tu identidad cuando te presentes en el periódico buscando trabajo.
_ Yo, ¿trabajar en un periódico? _ ironizó
_ Que tiene de extraño, ¿acaso has olvidado escribir? _ se asustó.
_ No, leer y escribirme me acuerdo perfectamente, pero no sé si estaré a la altura...
_ ¡Tonterías!, claro que lo estarás. El jefe de redacción es mi amigo, así que tu puesto en la redacción es un hecho.
Tal como lo auguró Joaquín, Rafael, desde ese momento conocido como Bautista Roldán, pasó a formar parte del grupo de periodistas del emblemático periódico "El Nacional".
Una vez terminada la nota, caminaron las pocas cuadras que separaban su casa de la redacción. Conversaron animadamente sobre los últimos acontecimientos que mantenían en vilo al país.
_ Fue acertada la decisión de separarnos de la Confederación. La economía de Buenos Aires prospera a pasos agigantados gracias a los ingresos aduaneros _ sentenció Joaquín,
_ ¿Entonces estás de acuerdo en no compartir las ganancias con el resto de las provincias?
_ Me parece perfecto. Me juego enterito que Urquiza invertiría la mitad de esos ingresos en arriesgadas campañas militares.
_ Campañas militares cuyo único objetivo es hundir cada vez más al país _ aseveró con fastidio Bautista.
_ Exacto...y la otra mitad seguro irían a parar al bolsillo del "Morao" _ apaodo con que los porteños denigraban  la figura de Urquiza. "Morao" en el léxico gauchesco significa: vil, cobarde.
_ Seguramente invertiría en su palacete. ¡Habrase visto semejante desfachatez! Me enteré que está trayendo tallistas, herreros, pintores y jardineros del extranjero. En los jardines está proyectando levantar un palomar que podría albergar hasta 650 palomas.
_ ¿Y qué me decís del lago artificial? Clarita me contó que se rumorea que Urquiza está planeando un baile a la vera del mismo _ le confió Joaquín.
_ Así que Clarita...¿ya te decidiste a declararle tus sentimientos?
_ No, todavía no. Me falta coraje, amigo _ expresó frustrado.
_ Apurate porque si no otro te va a ganar de mano _ se rió Bautista.
_ ¡Que decís! ¡No me asustes! El padre de Clarita, don Julio, me invitó a cenar mañana en su casa y cuando encuentre el momento oportuno ¡la encaro!_ suspiró esperanzado
Al llegar, se les hizo agua la boca con el aroma que venía de la cocina.
_ ¡Carbonada! ¡Cómo te quiero Cande, cómo te quiero! _ gritó Joaquín, mientras se desprendía de su chaqueta azul oscuro y colgaba del perchero el sombrero de copa alta, corrió a sentarse a la mesa. Bautista lo siguió igual de entusiasmado.
_ ¡Jóvenes alborotadores! ¿Nunca van a madurar? _ chilló una negra que, a pesar de su gordura, se movía con donaire balanceando sus amplias caderas debajo de una pollera multicolor. En la cabeza lucía un turbante rojo fuego.
_ ¡Nunca! Basta de sermones y serví rápido que morimos de hambre _ ordenó con picardía Joaquín.
Candelaria, simulando enojo, les sirvió orgullosa su deliciosa carbonada. Joaquín y Bautista, como golosos que eran, disfrutaron del excelente guiso a base de choclo, zapallo, orejones, zanahoria, batata y papa. Lo acompañaron con un buen vino carlón.
Antes del postre, escucharon unos golpes en el portón de entrada, gritos de bienvenida y pasos rápidos por el zaguán hasta el comedor.
Joaquín, al ver a los visitantes, se sorprendió y alegró.
_ Imanol, Amelia...¡qué sorpresa!. Bautista, ellos son mis queridos primos de España.